Journée Mondiale Alzheimer: quand la mémoire s'emmêle... - VivaSanté

Journée Mondiale Alzheimer: quand la mémoire s’emmêle…

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Comment vit-on quand, jour après jour, la mémoire s’effiloche et que la vie voyage en allers-retours entre raison et déraison? En Belgique, la maladie d’Alzheimer touche plus de 85.000 personnes, un chiffre qui pourrait tripler d’ici 2050. Ses causes ne sont pas toutes connues et elle est d’autant plus difficile à cerner que ses manifestations s’expriment différemment d’une personne à l’autre. Mais la recherche reste active contre ce fléau.

 

J’oublie tout! Est-ce la maladie d’Alzheimer? 
La mémoire est la première fonction cognitive affectée par la maladie d’Alzheimer, mais attention à ne pas confondre… Le «trou» de mémoire (oublier ses clés, un rendez-vous, égarer ses lunettes…) est un phénomène banal lié à un ralentissement du traitement de l’information. Pour fixer l’information, il faut être attentif, sinon on ne l’enregistre pas ou mal, il s’agit alors d’un trouble attentionnel. Dans la plainte mnésique (qui concerne la mémoire), on sait que les lésions débutent dans l’hippocampe de notre cerveau. Ce dernier se comporte comme un entonnoir qui met les informations en mémoire, c’est le ‘péage de l’autoroute des souvenirs’. Chez le malade Alzheimer, l’hippocampe s’atrophie et ne transforme plus les souvenirs récents en traces mnésiques, il ne les grave plus sur son disque dur. En revanche, la mémoire des faits anciens est plus longtemps conservée.

Quels sont les autres signes qui doivent alerter l’entourage? 
Des troubles du langage aussi bien écrit que parlé doivent interpeller rapidement les proches, de même que des troubles du raisonnement, une confusion mentale, la désorientation dans l’espace et le temps: la personne malade perd ses repères, surtout face à de nouvelles situations, et la notion du temps (date, jour, horaire). On observe également des évolutions dans la personnalité du patient: certains traits de caractère sont renforcés, d’autres transformés. Des sautes d’humeur peuvent également être de plus en plus fréquentes. Le patient peut également se replier sur lui-même en s’enfermant dans une bulle de silence. Cet isolement verbal ne fera qu’amplifier sa solitude sociale et aggravera ses troubles.

La maladie d’Alzheimer peut-elle être traitée? 
Traitée, stabilisée pendant quelques années, oui; guérie, malheureusement non. Le traitement est principalement actif pendant les premières années de prise. La cause de la maladie n’étant pas connue, on ne dispose à l’heure actuelle d’aucun traitement préventif ou curatif. En revanche, il existe des médicaments qui agissent sur les symptômes, en les atténuant et en ralentissant son évolution, ce qui a pour effet d’améliorer notablement la qualité de vie du malade et de son entourage. Il est donc fondamental de traiter la personne le plus précocement possible et de maintenir le traitement aussi longtemps qu’il apporte des bénéfices.

 


Extrait de l’article du magazine “Le Journal du Patient”

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